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Valor promedio que evidencia entre 2005 y 2012 está sobre el precio real del metal que se observó en la década del 60.

El mayor súper ciclo de precios de su historia. Así se puede definir el boom que muestra el principal producto de exportación de Chile. Entre 2005 y 2012, el metal evidencia un precio real promedio récord, que supera incluso los valores de la década del 60. Según datos de Cochilco, en los últimos siete años el metal promedia US$ 3,37 por libra. La cotización es mayor a la registrada entre 1964 y 1974, donde el metal alcanzó un promedio real de US$ 3,31 por libra.

En el gobierno reconocen que este es el mayor súper ciclo del cobre y que se podría extender por una década más. “La estimación que tenemos es que este año el cobre se mantendrá en US$ 3,60 la libra y el próximo alcanzará un promedio de US$ 3,57 la libra. En tanto, en los próximos cinco a 10 años el cobre se situará entre US$ 2,80 y US$ 3 la libra”, dijo el ministro de Minería, Hernán de Solminihac.

La directora de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, María Cristina Betancour, explicó que el mercado visualiza que el cobre seguirá alto en el futuro. “Por lo menos el precio alto del cobre se va a mantener. Visualizamos un precio alrededor de los US$ 3 la libra en los próximos 10 años”, dijo.

Betancour agregó que la estimación está sustentada en los fundamentos del cobre. “China tiene un proceso de urbanización que es muy promisorio en el largo plazo para la industria del cobre. El 50% de la población de China vive en zonas urbanas y el resto vive en zonas rurales. En India, 30% de la población es urbana y 70% es rural. Hay que considerar que los países más desarrollados tienen 70% de la población viviendo en zonas urbanas. Dicho esto, la perspectiva es de una alta demanda de cobre, porque el uso mayor del cobre es para infraestructura”, explicó.

En el actual súper ciclo del cobre, el peak de precios se  registró en 2011, con un promedio de US$ 3,99 la libra.

El académico de la Universidad Católica Gustavo Lagos agrega que ese nivel no se volverá a repetir. “Los precios récord ya se vivieron. Es muy difícil que se vuelva a cotizar en torno a US$ 4 la libra, como fue el promedio de 2011”, dijo.

Misma visión tiene Betancour. “Efectivamente, las perspectivas que hay para el desarrollo de China y las tasas de crecimiento del país asiático empiezan a bajar. En ese sentido, puede ser que esos precios tan altos ya no vuelvan a repetirse”, explicó.

En términos de recaudación fiscal, la industria minera registró su mayor aporte en 2007. Ese año, el Estado recaudó US$ 14.120 millones y el cobre promedió US$ 3,23. En los últimos años, los aportes bajaron, porque las ganancias fueron afectadas por los mayores costos.

Para 2012, la Dipres estima una recaudación total de US$ 8.479 millones y proyecta una caída de 1,8% para 2013, con un aporte de US$ 8.320 millones, impulsada por una caída de la recaudación privada de  25%.

De Solminihac indicó que estos niveles bajos se mantendrán en el tiempo. “Probablemente, en el corto plazo habrá una tendencia similar a la que vemos hoy”, dijo. (LA TERCERA)