Entrada de nuevos proyectos como la ampliación de Escondida, Mina Ministro Hales y Caserones -que sumarían 1,2 millones de toneladas- permitirán a Chile fortalecer su posición global. 

La tendencia a la baja que ha mostrado la producción de cobre en el país durante los últimos años se revertirá en parte este año, pero lo hará con mucha más fuerza en 2013 y 2014.

Precisamente durante ese año, de acuerdo con proyecciones de la propia industria, en Chile se extraerán 6,4 millones de toneladas de cobre, lo que representa un aumento de 1,2 millón de toneladas en comparación con los 5,2 millones producidos en 2011, año que marcó un piso en relación con la performance de la minería nacional.

Esto representa un aumento de 23,4% en la producción de cobre chileno en el período, cifra que estará determinada por un crecimiento de 26,3% en la producción de la minería privada (equivalente a 896 mil toneladas) y por un alza de 17,8% en Codelco, lo que corresponde a 320 mil toneladas del metal.

MEJORES NÚMEROS 

Este salto, a su vez, está relacionado con la entrada en operaciones de nuevos proyectos cupríferos, que suman una inversión de al menos US$10.000 millones entre 2012 y 2014, entre los que destacan el proyecto Caserones , de Lumina Copper (US$3.000 millones), Ministro Hales de Codelco (cifra recientemente actualizada a US$3.500 millones) y Antucoya, de Antofagasta Minerals, que suma US$1.700 millones de inversión y que está en proceso de ejecución.

A estas iniciativas se suma el proyecto Diego de Almagro Lixiviación, de Copec a través de minera Can Can, que considera US$107 millones de desembolso y que es el único que está en etapa de factibilidad, sin llegar aún a la ejecución.

RECUPERA TERRENO

De concretarse esta proyección (elaborada por Codelco en base a cifras de la Comisión Chilena del Cobre, Cochilco), Chile afianzaría su liderazgo en la participación en el mercado cuprero internacional, alcanzando una participación de 37,7% para 2014, considerando un mercado mundial de 17 millones de toneladas de cobre de mina.

A los proyectos que entrarán se sumarán algunas recuperaciones productivas, según anticipa Cochilco en su informe al segundo trimestre. “Por su parte Collahuasi, que durante 2011 y 2012 registró problemas en la operación, debiera comenzar la recuperación del ritmo de producción, proyectándose un aumento de 7,2% respecto de 2012”, señala la entidad.

En relación con los precios, la industria está trabajando con presupuestos cercanos a los US$3,5 por libra cifra similar al promedio que se espera para la industria durante este año.(PULSO)