Chile está en las grandes ligas de la minería mundial, y todo parece indicar que continuará en ese sitial por los próximos años. Hoy, nuestro país es el primer productor de cobre del mundo, el tercero en molibdeno, el quinto en plata y el decimocuarto en oro. En 2011, la producción total de cobre fino alcanzó a 5,3 millones de toneladas, lo que equivale al 32% de la producción mundial de este metal. Le sigue Perú, que se ubicó en el segundo al aportar en torno al 8%. 

Para los próximos años, existe una importante cartera de proyectos que podría significar inversiones por unos US$ 90 mil millones. Si se concretaran los proyectos en carpeta, aun con desfase respecto a los plazos inicialmente previstos, podría aumentar en 50% la producción de cobre en Chile, mientras que en oro, Chile podría pasar del lugar 14 al 8. Esto implicaría crear de manera directa 70.000 trabajos bien remunerados, reforzar una red de proveedores de clase mundial, dinamizar la economía en torno a esta industria, y además proveer al Estado de más recursos para el desarrollo del país.

Joaquín Villarino, presidente ejecutivo del Consejo Minero, que reúne a las 17 principales mineras de Chile, es optimista y al mismo tiempo cauto respecto de la materialización de estas inversiones. «Tenemos una oportunidad que no durará para siempre al estar ad portas de un posible desarrollo minero sin precedentes que debemos aprovechar. El problema es que no se tiene igual conciencia de los desafíos o cuellos de botella que enfrentamos en materia financiera, de energía, de agua y de capital humano, para poder desarrollar el plan de inversiones».

Agrega que también afectan la lentitud y dificultad que existe para la obtención de permisos y la frecuente judicialización de los que ya han sido obtenidos. «Son desafíos de competitividad que tenemos que abordar como país, pues trascienden a esta industria, y son importantes para evitar que firmas extranjeras resuelvan destinar a otros países una parte de las inversiones que han pensado hacer aquí, pero que localmente no están firmes», indicó.

Las estimaciones de precio para el cobre son de US$ 3,52 la libra de metal para este año y de US$ 3,48 la libra para 2013, según Cochilco.

Fuente: Consejo Minero y compañías mineras. Nota: En el ítem faenas mineras aparece en paréntesis el porcentaje en la propiedad de cada compañía, cuando ésta es distinta de 100%.

Anglo American

Es una de las compañías mineras más grandes del mundo. Su cartera incluye productos a granel, hierro y manganeso, carbón térmico y metalúrgico; metales base, cobre, níquel, metales preciosos y minerales. Las operaciones y proyectos de crecimiento se encuentran en África, Sudamérica, Australia, Norteamérica, Asia y Europa.

Controlador :

Anglo American plc

Casa matriz :

Reino Unido

Ejecutivo principal :

Presidente Ejecutivo Cobre: John MacKenzie

Faenas mineras:

Mantoverde, Mantos Blancos, El Soldado (50,1%), Chagres (fundición, 50,1%), Los Bronces (50,1%),Collahuasi (44%)

Producción 2011 :

599 mil toneladas de cobre fino. (Incluye participación en Collahuasi)

Proyectos más relevantes al 2020 :

Desarrollo Los Bronces.

US$ 2.800 millones de inversión. 87 ktpd adicionales de tratamiento de mineral. Noviembre 2011.

Collahuasi Expansión Fase 1 a 150 ktpd, finalizada en octubre 2011. Collahuasi Expansión Fase 2 a 160 ktpd en desarrollo.Collahuasi Expansión Fase 3, un alza de producción (800 mil a un millón de ton. por año). Prefactibilidad: 2012.

Xstrata Copper

Es el cuarto mayor productor mundial de cobre y uno de los principales en cobre fundido, refinado y reciclado, incluidos los materiales de terceros.

Sus operaciones minero-metalúrgicas se distribuyen en ocho países de América, Asia, Europa y Oceanía, en los cuales trabaja con un equipo de más de 20 mil personas.

Controlador :

Xstrata plc.

Casa matriz :

Australia

Ejecutivo principal :

Presidente ejecutivo: Charlie Sartain

Faenas mineras :

Lomas Bayas, Altonorte, Inés de Collahuasi (44%)

Producción 2011 :

273 mil ton. cobre fino.

Proyectos más relevantes al 2020 :

Lomas Bayas II, con una inversión de US$ 293 millones y entrada en operación en 2012.

Collahuasi Expansión Fase 1 (44%), a 150 ktpd, finalizada en octubre 2011. Collahuasi Expansión Fase 2 (44%), a 160 ktpd y en desarrollo.

Collahuasi Expansión Fase 3 (44%). Considera un aumento de producción estimada entre 800 mil y un millón de toneladas por año. El estudio de prefactibilidad finalizaría durante 2012.(EMOL)