Escondida y Los Bronces impulsan alza de 7,7% en la producción de cobre en Chile.

FOTO MINERA ESCONDIDA

 

Durante el primer trimestre, la minera elevó su producción de metal rojo en 27,2%. La estatal sólo la incrementó en 3,2%. Gremios descartan que Escondida la supere.

Los mayores aportes por parte de Codelco, Escondida y Los Bronces impulsaron el alza de 7,7% que registró la producción de cobre de Chile en el primer trimestre, que alcanzó 1,3 millones de toneladas, según los datos de Cochilco.

En los primeros tres meses, Minera Escondida -controlada por BHP Billiton- tuvo el mayor incremento. Su producción se elevó en 27,2% tras alcanzar las 305 mil toneladas. La minera aportó el 22,2% de la producción del país, lo que le permitió acortar la distancia con Codelco. La minera estatal representa el 27,9% de la producción nacional, sin considerar las operaciones que explota en conjunto con otras mineras, como El Abra y Anglo American Sur.

Hace un año, la diferencia era de 10 puntos porcentuales. Codelco tenía el 29,1% y Escondida, otro 18,8%.

Desde Escondida explicaron que el aumento de producción respondió, principalmente, a las mejores leyes de los yacimientos y, específicamente, al término del proyecto Escondida Ore Access, que permitió que en 2013 se accediera a sitios con mejor calidad del mineral.

En los últimos nueve meses, el porcentaje de cobre por cada tonelada de material alcanzó a 1,4%, teniendo como referencia el promedio de 0,8% que posee, en promedio, la industria chilena.

El gerente de Estudios de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Alvaro Merino, señaló que ve difícil que Escondida supere o alcance a Codelco en producción de cobre dentro de la próxima década. Recordó que en 2007, la estatal produjo 1,5 millones de toneladas y Escondida 1,48 millones. “Si consideramos el plan de inversiones de Codelco que llevaría la producción de cobre a un nivel de dos a 2,5 millones de toneladas en 10 años, por lo menos en ese período, es poco probable que Escondida supere la producción de Codelco”, dijo.

Añadió que en consideración a la incertidumbre económica a nivel mundial, el gremio proyecta un precio del cobre promedio en torno a US$ 3,4 a US$ 3,5 por libra y que las exportaciones mineras alcanzarán un monto cercano a US$ 50.000 millones este año.

El gerente de Estudios del Consejo Minero, Tomás Morel, destacó que en términos de crecimiento porcentual también sobresalió Esperanza, con una expansión de 55%. “Es una tendencia que se venía presentando desde el año pasado. No se trata, por lo tanto, de crecimientos de producción sorpresivos”, dijo.

Añadió que para 2013 se proyecta la entrada en operaciones de Ministro Hales, que se suma a la producción de cátodos de Caserones, recientemente iniciada. Morel agregó que, según estimaciones de Cochilco y de las últimas cifras de producción, el país producirá sobre 5,6 millones de toneladas de cobre fino, en 2013.

OTRAS ESTIMACIONES Cochilco dio a conocer ayer los resultados de su “Encuesta Periódica del Mercado del Cobre”, correspondiente al primer semestre del año.

La encuesta arrojó un precio promedio anual para 2013 de US$ 3,52 la libra. Ello representa una baja de cinco centavos de dólar respecto de la previsión realizada en la encuesta anterior para el mismo período.

El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, señaló que este menor precio previsto por los analistas podría atribuirse a expectativas menos favorables para el metal en los años 2013 y 2014, especialmente relacionados con un superávit de cobre en el mercado.(LA TERCERA)