En tamaño, este “descubrimiento” es similar al de Spence y dos veces el de Gaby. Permite pensar en un potencial cercano a 700 millones de toneladas de mineral, con leyes de cobre y molibdeno económicas.FOTO NUEVO YACIMIENTO CODELCO

La estatal invirtió el año pasado US$ 52 millones en exploraciones, anotando dos hallazgos de importancia en las cercanías de la División El Teniente, en la VI Región.

Las exploraciones de Codelco comienzan a rendir frutos. En 2010, la cuprera, a través de su filial Exploraciones Mineras Andinas (Emsa), inició un nuevo ciclo de exploraciones distritales, cuyo objetivo era incrementar la base de recursos de la compañía. Un proceso similar se vivió en 1982.

La estatal invirtió el año pasado US$ 52 millones en exploraciones, anotando dos hallazgos de importancia en las cercanías de la División El Teniente, en la VI Región.

El primero de ellos es un yacimiento denominado Matancillas Alto, ubicado en las cercanías de Rajo Sur. Mientras que el segundo y más importante es La Huifa, localizado a dos kilómetros al noreste de la mina El Teniente.

En este último, Codelco ya realizó la campaña de exploración básica y actualmente está terminando una etapa de exploración media, que permitirá saber con precisión cuál es el real tamaño del yacimiento y sus leyes.

Las primeras fases de exploración de este nueva iniciativa requirieron unos US$ 500 mil de inversión. Mientras que su exploración avanzada -que aún no está concluida- considera montos de entre US$ 30 y US$ 40 millones. Para su explotación, sin embargo, aún no hay estimaciones de inversión.

“Los descubrimientos en El Teniente son buenas noticias, ya que abren nuevas oportunidades al desarrollo del plan de negocio de la división. Un yacimiento del tipo de La Huifa, por sus características geológicas y ubicación, no se descubre todos los días”, dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller.

El ejecutivo agregó que por su tamaño, el yacimiento es considerado como de gran minería, condición a la que también ayudan, “una muy buena ley media de cobre y molibdeno”.

De acuerdos con las estimaciones preliminares realizadas por la estatal, La Huifa tendría recursos inferidos superiores a las 200 millones de toneladas (si se considera una ley de corte de entre 0,8 y 1%). Sin embargo, si se considera una ley de corte de 0,5%, “podríamos llegar a tener un yacimiento de 600 o 700 millones de toneladas, con una ley promedio de entre 0,6 o 0,7% de cobre, más molibdeno”, dijo el gerente de exploraciones de Codelco, Jorge Camaño, destacando que éstas son estimaciones que deben terminar de ser confirmadas con las exploraciones avanzadas que hoy se están desarrollando.

Según Camacho, en caso de comprobarse dichas proyecciones, La Huifa, en términos de toneladas, podría ser equivalente a un yacimiento como Spence o dos veces Gabriela Mistral.

Como aún no se termina la etapa de exploración avanzada , Camacho especificó que La Huifa podría ser incorporada a los Planes de Negocio y Desarrollo de Codelco a partir del 2015, mientras que Matancillas lo haría a fines de este año.

“Ambos (descubrimientos) son de alta relevancia. Matancillas Alto podría dar continuidad a la producción del proyecto Rajo Sur por unos tres años adicionales, con los actuales niveles de producción (56 mil toneladas de cobre fino en 2013)”, señaló.

Agregó que en el caso de La Huifa su desarrollo podría ajustarse al plan de desarrollo de Rajo Norte, que podría ser explotado por vía subterránea. “Pero este es un tema que hay que estudiar una vez que termine esta etapa de exploración”, precisó. Con todo, aseguró que ambos proyectos podrían suplir la demanda de recursos antes de la puesta en marcha del proyecto Nuevo Nivel Mina, en el cual Codelco invertirá US$ 3.400 millones.

“Ambos proyectos están relativamente cerca de la superficie. No hay duda que, en términos de leyes, son atractivos para incorporarlos a los actuales planes de desarrollo de la división”, concretó.(LA TERCERA)