El trastorno, al que también se lo conoce con el nombre de “tos del fumador”, mata a una persona cada diez segundos y, para 2030, se habrá convertido en la tercera causa principal de muerte en todo el mundo.

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Se desata una nueva competencia en el mercado de US$10.000 millones de medicamentos para las enfermedades mortales de pulmón, ya que la cantidad creciente de fumadores en los mercados emergentes impulsa la demanda.

Novartis AG aspira a persuadir a los médicos de que el nuevo Ultibro para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es mejor que el Advair, de GlaxoSmithKline Plc, que es un éxito de ventas y que también se usa para tratar el asma. Entretanto, Glaxo desarrolló nuevos productos anticipándose al día en que Advair tenga competencia de los genéricos.

El trastorno, al que también se lo conoce con el nombre de “tos del fumador”, mata a una persona cada diez segundos y, para 2030, se habrá convertido en la tercera causa principal de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Glaxo, que tiene su sede Brentford (Reino Unido).

Las bronquitis crónicas y el enfisema se cuentan ambas entre los síntomas de diagnóstico del EPOC. Para la OMS, pese a que el asma afecta a más gente a nivel mundial, no mata como el EPOC.

“En el mundo, la enfermedad es masiva”, dijo Richard Russell, especialista de EPOC del Wexham Park Hospital del sureste de Inglaterra quien atiende a seis o siete pacientes nuevos todas las semanas. “Todavía nos llegan nuevos pacientes en un estado avanzado de la enfermedad, que nunca recibieron tratamiento”.

Pese a que la proporción de fumadores que hay en la población mundial viene cayendo en forma constante, la cantidad de casos de EPOC sigue subiendo a causa de la aparición tardía de los síntomas y de la cantidad creciente de fumadores que hay en los mercados emergentes, en especial China, dicen los fabricantes de la droga.

Si bien la polución empeora el EPOC, el cigarrillo es la causa principal. “Epidemia global” El mercado de medicamentos de EPOC puede subir a US$14.000 millones en 2018 de los US$10.000 millones que vale este año, calculan los analistas de Citigroup Inc.

Con el asma incluido, el mercado de los medicamentos respiratorios sumará más de US$30.000 millones, según Bloomberg Industries. El EPOC se caracteriza por la falta de aire, la salivación excesiva y el moco en las vías aéreas, además de tos crónica.

Para la OMS, cerca de 65 millones de personas en el mundo tienen un EPOC de moderado a grave. Bloomberg Industries calcula que las tasas actuales de fumadores en China sugieren que habrá una población futura de pacientes de al menos 75 millones.

“El EPOC es una epidemia mundial y un problema creciente tanto en el mundo desarrollado como en los mercados emergentes”, dijo David Morris, que es titular global de desarrollo de asistencia de nivel primario, la que comprende el trastorno respiratorio. “Para nosotros, esto es una inversión sostenible”. (EL MOSTRADOR)