Se trata de un yacimiento de hierro y un terminal portuario de US$ 185 millones que también atendería a otros productores. 

Inversiones por aproximadamente US$ 285 millones tiene bajo evaluación ambiental en Chile el grupo chino Hebei Wenfeng Industrial Group, que opera a través de la Minera San Fierro en nuestro país.

Se trata de las iniciativas Minera Oso Negro, que explotará hierro, y un terminal portuario -Puerto Desierto- que pretende dar salida a embarques de exportación de dicho mineral. Ambos están ubicados en la región de Atacama y fueron ingresados al Servicio de Evaluación en la última semana.

Solo los montos involucrados en esos planes casi triplicarían a toda la inversión de China en Chile registrada hasta 2011, que bordeaba los US$ 95 millones.

Las inversiones del grupo chino crecerían más aún si se considera otro proyecto minero de hierro que está impulsando en Atacama. Este se llama Escondida, aunque es diferente al que actualmente controla el grupo BHP Billiton y que posee idéntico nombre.

El representante legal de Minera San Fierro, Xin Guo, comentó que su proyecto Mina Escondida aún no tiene una inversión totalmente definida. Agregó que actualmente se está realizando la segunda fase de exploraciones relacionadas a ese yacimiento. Indicó que esta mina tendría una capacidad de producción anual de cinco millones de toneladas de hierro, concretándose en 2016 o 2017.

Puerto Desierto se trata de una inversión de unos US$ 185 millones y será el punto de despacho para las exportaciones de hierro de Escondida. Xin Guo afirmó que también contemplan atender a otros productores nacionales.

Hay que recordar, por ejemplo, que el proyecto cuprero Caserones, de Lumina Copper en Atacama, pensaba sacar sus exportaciones por el puerto que estaría a 140 kilómetros ligado al proyecto termoeléctrico Castilla -de MPX-, el cual fue rechazado por la Corte Suprema hace unos días. Hasta ahora su opción es el terminal de Coquimbo, que le queda a 600 kilómetros de distancia.

La construcción de Puerto Desierto podría comenzar en abril de 2014.

Quién es el holding             

El proyecto Minera Oso Negro, en tanto, comenzaría sus operaciones el próximo año. Según señaló Xin Guo, se trata de una inversión que rondaría los US$ 100 millones.

Esta iniciativa tiene una superficie de 136 hectáreas y está aproximadamente a 60 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó. El proyecto extraerá un promedio de 4.805 toneladas al día de mineral de hierro.

Xin Guo comentó que en 2008 Hebei tomó la decisión de ingresar a Chile, conformando para ello Minera San Fierro.

El ejecutivo comentó que el grupo Hebei posee dos fundiciones en China con capacidades de ocho millones de toneladas al año. Añadió que en Canadá, el grupo participa en negocios forestales y farmacéuticos.(EMOL)