Origin tendrá el 51% de Energía Austral y Xstrata conservará 49%. Firma oceánica aportará US$ 150 millones en una primera etapa.

 Un nuevo actor eléctrico debutará en el mercado chileno. La australiana Origin será el nuevo socio del megaproyecto eléctrico Energía Austral, que la suiza Xstrata planea desarrollar en la XI Región. Las partes afinaban ayer el pacto que permitirá a la firma oceánica incorporarse a la iniciativa que busca construir centrales hidroeléctricas en Aysén por un total de 1.100 MW, dijeron fuentes del sector energético al tanto de la transacción. El complejo eléctrico involucra una inversión superior a los US$2.500 millones.

 El pacto permitirá a Xstrata, un diversificado grupo minero, contar con un socio con espaldas financieras y con experiencia en el mercado eléctrico.

 El acuerdo permitirá a Origin acceder al 51% de Energía Austral, la sociedad que desarrolla la inversión en Aysén. A cambio, la australiana realizará aportes de capital por cerca de US$150 millones para financiar las próximas fases de desarrollo del proyecto.

 Energía Austral considera tres centrales hidroeléctricas: Cuervo (640 MW), Blanco (360 MW) y Cóndor (54 MW) e inyectarán energía al Sistema Interconectado Central (SIC). El complejo eléctrico se encuentra en etapa de factibilidad y se prevé adoptar una decisión final de inversión hacia 2016 para continuar con su construcción. La tramitación ambiental de la mayor central, Cuervo, está suspendida desde hace tres semanas. Xstrata ha discutido con HidroAysén, alianza entre Colbún y Endesa, la opción de compartir una misma línea de transmisión hacia el SIC. El desarrollo de un sistema de transmisión propio involucraría inversiones por US$ 1.500 millones.

 Xstrata, compañía que conservará el 49% del proyecto, tiene una fuerte presencia en el negocio minero en Chile: es dueña del 44% de Collahuasi, la tercera productora más grande de cobre de Chile, y controla el 100% de Lomas Bayas. Hoy está en proceso de fusión con Glencore.

 EL NUEVO SOCIO

 La australiana, por su parte, ya tiene en Chile inversiones. Actualmente, posee una participación de 40% en la sociedad Energía Andina, una empresa de exploración geotérmica. Origin es la empresa de energía integrada líder de Australia, dedicada a la exploración y producción de gas y petróleo, a la generación de electricidad y la distribución de energía.

 La compañía forma parte del índice S&P/ASX 20, tiene cerca de 5.600 empleados y es una productora líder de gas en el este de Australia. Origin es la mayor distribuidora de energía de Australia; atiende 4,4 millones de cuentas de clientes de electricidad, gas natural y GPL y posee una de las carteras de generación de mayor envergadura y flexibilidad, con más de 5.800 MW de capacidad, según su página web.

 En Nueva Zelandia, Origin es el principal accionista de Contact Energy, empresa  que opera plantas de energía geotérmica, térmica e hidráulica y tiene clientes de electricidad, gas y GPN en las islas del Norte y del Sur. Origin también opera diversos proyectos de petróleo y gas en Nueva Zelanda.(LT)