Ésta fue una de las frases más reiteradas por el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, y el presidente de Cobre de Anglo American, John Mackenzie, tras anunciar el acuerdo que puso fin al conflicto por las acciones de Anglo American Sur (AAS). 

“La zona minera de cobre más grande del mundo”. Ésta fue una de las frases más reiteradas por el presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, y el presidente de Cobre de Anglo American, John Mackenzie, tras anunciar el acuerdo que puso fin al conflicto por las acciones de Anglo American Sur (AAS).

Y es que contigua a la zona en donde se ubica Los Bronces, el activo más preciado de AAS -en la Región Metropolitana, y en plena cordillera-, se encuentra la división Andina de Codelco. Estas dos unidades productivas sumarían un millón de toneladas de cobre anual hacia 2020, similar al volumen que genera hoy Escondida. Lo anterior, si se considera la operación de Los Bronces y la Fase II de la división Andina de la estatal.

Actualmente, Los Bronces -yacimiento en el cual Codelco acaba de tomar el 24,5%, como parte del acuerdo con Anglo American- produce 400 mil toneladas (tras una ampliación que significó US$ 2.600 millones), mientras que Andina genera 234 mil toneladas de metal rojo. Así, actualmente ambas operaciones suman 600 mil toneladas.

Sin embargo, con la Fase II de Andina (uno de los cuatro proyectos estructurales de Codelco que involucra sobre US$ 6 mil millones), estos yacimientos ubicados en la cordillera de los Andes entre la Quinta Región y la Metropolitana totalizarán un millón de toneladas.

Este volumen prácticamente iguala la producción anual de BHP correspondiente a los años 2009 y 2010 (en 2011, la producción de la operación de la firma perteneciente a BHP Billiton cayó un 25% a 819.261 toneladas métricas de cobre).

Y eso no es todo. Sólo en el distrito de Anglo American, que opera Los Bronces, la británica cuenta con dos yacimientos (San Enrique Monolito y Los Sulfatos) intactos que suman recursos inferidos por 2.100 millones de toneladas. Se estima que, dependiendo del nivel de explotación, la vida útil de la zona en donde operan Los Bronces puede alcanzar unos 400 años.

Por su parte, tras el acuerdo con Anglo, Codelco se quedó con dos pertenencias (Los Leones y Profundo Este), que tienen recursos inferidos por 1.200 millones de toneladas. Éstos fueron valorizados por la estatal en US$ 400 millones. Los Leones y Profundo Este corresponden a yacimientos que para Anglo habrían sido difíciles de explotar, ya que están al este de Andina. De esta manera, una eventual explotación tendría más sentido para Codelco, por las sinergias que generaría con su operación.(EMOL)