Con la brasileña, la estatal firmó un joint venture en 2011 para explorar hierro y cobre en el norte.

 Hierro es lo que ahora está buscando Codelco. La minera estatal -la primera productora de cobre del mundo y que posee cerca del 20% de las reservas globales del metal rojo- se asoció con el empresario brasileño Eike Batista para explorar pertenencias de hierro y cobre. Se trata de un joint venture firmado en 2011 para el proyecto Desierto, ubicado en la parte costera de Atacama, el que hoy se encuentra en fase de exploración.

 «Tenemos pertenencias mineras en esa zona y ellos en un área cercana. Decidimos juntarnos», explica el presidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández.

 La cuprera concreta este tipo de alianzas cuando tiene derechos de exploración. Sin embargo, afirma el ejecutivo, eso no significa que estén interesados en ese tipo de trabajos, porque no consideran que sean suficientemente atractivos.

 El acuerdo entrega a la compañía minera brasileña, MMX, el 51% del capital, mientras la estatal conserva el 49%. No obstante, esas participaciones pueden variar, dependiendo del resultado que se obtenga de las campañas de exploración que ya se están desarrollando en la zona. «MMX es la encargada de la exploración y si no tiene resultados positivos, hasta ahí llegamos. Pero si encuentra algo de hierro, tiene la prioridad y nosotros seríamos minoritarios. Si encuentra cobre, sería al revés», detalla Hernández.

 Interés de Batista

 En Chile, Batista está impulsando el megaproyecto termoeléctrico Castilla, iniciativa de 2.100 MW y una inversión de US$ 4.400 millones que ya cuenta con aprobación ambiental, pero que se encuentra paralizada por un fallo de la Corte de Apelaciones de Antofagasta.

 Además de la asociación con Codelco, el brasileño avanza en otros desarrollos mineros en el país. Tiene tres pertenencias mineras en la III Región -Patricia, Reconquista y Fortuna- que está trabajando en solitario y en las que espera invertir una cifra superior a los US$ 30 millones.

 En abril del año pasado el empresario señaló que en la zona de Atacama avanza para producir unas 10 millones de toneladas de hierro por año, a partir de 2016. Volumen no menor, considerando que la Compañía Minera del Pacífico (CMP), filial del grupo CAP, es considerada la principal productora de hierro en el país y cerró el año pasado con un volumen de 11 millones de toneladas de ese mineral.

 Dos proyectos con Luksic

 En paralelo a la alianza con Batista, Codelco está trabajando con el grupo Luksic, a través de un joint venture que se firmó en agosto de 2010. La firma estatal, a través de la sociedad contractual Minera Picacho, suscribió un contrato de asociación, donde Antofagasta Minerals (Amsa), el brazo minero del grupo, se compromete a financiar gastos de exploración por US$ 2,5 millones, por cuatro años.

 A la fecha, las dos firmas están desarrollando trabajos en los proyectos de cobre Sierra Jardín, y de cobre y molibdeno, Cumbres. Ambas pertenencias están en la zona de Sierra Gorda, cerca de los yacimientos El Tesoro, que opera Amsa, y Gaby, propiedad de Codelco.

 El acuerdo entre ambas contempla que si la búsqueda de mineral es exitosa, Amsa financiará y ejecutará el estudio ambiental.

 Luego se creará una sociedad, en la que Codelco tendrá el 51% de participación accioniaria, en el proyecto Sierra Jardín, y se quedará con el 40%, en Cumbres.(LT)