Firma también estudia una ampliación de capacidad en Ministro Hales, tras resolver problemas en equipo clave.

¿Codelco sale de compras? Aunque parezca irreal debido al complejo momento que atraviesa el mercado del cobre, el presidente ejecutivo de la estatal, Nelson Pizarro, no descartó estudiar una posible compra del 51% que posee Freeport McMoRan en El Abra, en donde la nacional tiene el resto de la propiedad.

Al ser consultado Pizarro respondió que “podría ser una oportunidad si El Abra quiere vender a un precio razonable y si nosotros no tenemos mejores alternativas”.

En los últimos meses ha sido recurrente el rumor de un cambio de dueño de la faena. De hecho, un diario local publicó que existía interés de Antofagasta Minerals, lo que finalmente fue negado por la minera del grupo Luksic.

La especulación se basa en la elevada deuda de Freeport y enajenaciones ya realizadas en suelo nacional, como la de Candelaria a la canadiense Lundin. Sin embargo, altas fuentes de Freeport han descartado planes venta, aunque sí están reduciendo costos.

Pizarro fue más cauto en cuanto a explorar una compra de Los Bronces, mina operada por Anglo American y que es adyacente a la División Andina de Codelco. El ejecutivo indicó que lo primero es tener un plan minero conjunto.

Inauguran Ministro Hales y miran expansión

Los dichos de Pizarro se dieron luego de la inauguración oficial de la mina Ministro Hales (MH), ubicada en Calama, que pese a que inició su marcha blanca a fines de 2013, problemas en el tostador -equipo clave que baja el nivel de arsénico del mineral-, retrasaron la ceremonia en más de un año.

“Nos tomó varios meses poder dominar el animal. Hoy día el tostador funciona sin problemas y limpia el contenido de arsénico hasta dejarlo en condiciones que el concentrado pueda ser comercial, de otra forma, estaría en jaque la operación de este yacimiento y, sobre todo, la de Chuquicamata subterráneo. El valor estratégico de MH es, precisamente, el desarrollo de la tostación en magnitudes superiores a las anteriormente conocidas”, dijo Pizarro.

Sobre las fallas en la puesta en marcha agregó que “la lección aprendida es que nunca hay que cambiar los modelos ni presumir que se sabe más de lo que uno piensa. Este tostador debió entregarlo el proveedor operando en capacidad de diseño, pero por alguna razón que no es del caso explicar, se cambió ese modelo y nosotros asumimos ese compromiso y nos encontramos con un prototipo, y donde fundamentalmente la gente nuestra tuvo la capacidad tecnológica y la inteligencia para ir resolviendo los problemas”.

Comentó, también, que estudian una ampliación de la capacidad de este primer proyecto estructural de Codelco. “Yo diría, a vuelo de pájaro, entre 15% a 20% (podría ampliarse capacidad). Es una primera percepción que surge al ver la capacidad de concentración que tenemos. Los problemas de la mina son los más complejos, pero fundamentalmente el tema del agua es lo más difícil”, dijo.

“El tema del agua estamos a tres años de resolverlo definitivamente, cuando empecemos a producir agua desalinizada acá”, finalizó.

“En solo un año de funcionamiento, Ministro Hales es nuestra operación más productiva, expresado en 67 toneladas de cobre fino por persona, esto es, un 70% por sobre el indicador de productividad de toda la Corporación”, dijo.(DIARIO FINANCIERO)