La cifra es mayor a los US$ 4.168 millones ejecutados durante el año pasado.

FOTO ENTRADA EDIFICIO CODELCO

Su presidente ejecutivo, Thomas Keller, indicó  que la mayor parte se concentrará en el desarrollo de proyectos estructurales.

La ejecución de una inversión histórica, centrada en los avances de sus proyectos estructurales, es la línea de trabajo que desarrollará la cuprera estatal Codelco durante este año. La compañía dio a conocer  un plan de negocios que superará los US$ 5.000 millones durante 2013, cifra mayor a los US$ 4.168 millones invertidos el año pasado, lo que está en línea con el plan de negocios de la compañía para el período 2012-2016 por unos US$ 27.000 millones.

“Tenemos niveles de inversión promedio para el próximo quinquenio del orden de los US$ 5.000 millones anuales y este 2013 no va a ser muy distinto. Vamos a alcanzar un nivel superior a los US$ 5.000 millones, anotando un nuevo récord”, dijo el presidente ejecutivo de la estatal, Thomas Keller.

Los recursos, que permitirán mantener el liderazgo de la corporación a nivel mundial, según señaló el ejecutivo, estarán destinados principalmente a los proyectos estructurales que la minera desarrolla actualmente. Dentro de ellos, el proyecto Ministro Hales, ubicado en la Región de Antofagasta, cobrará suma importancia, concentrando la mayor parte de las inversiones. De los US$ 2.420 millones para proyectos estructurales, US$ 1.155 serán destinados a dicha operación; es decir, el 47,7%. Con ello, la cuprera espera ponerlo en marcha durante este año, para que en 2014 alcance su producción en régimen de 183 mil toneladas. Su inversión total, sin embargo, alcanza los US$ 3.083 millones.

Los otros proyectos estructurales a los que la minera destinará recursos este año son Nuevo Nivel Mina El Teniente (US$ 716 millones, de un total de US$ 3.470 millones), Chuquicamata Subterránea (US$ 417 millones, de un total de US$ 4.156 millones), Expansión Andina (US$ 44 millones, de un total de US$ 6.772 millones) y Sulfuros de Radomiro Tomic Fase II (US$ 88 millones, de un total de US$ 4.400 millones) (ver infografía).

En cuanto al resto de los recursos que se planea invertir, Keller especificó que serán destinados al mantenimiento y mejora de la producción de operaciones ya existentes.

El financiamiento de la inversión será generado mediante una “combinación prudente” entre recursos propios de la minera y acceso a los mercados financieros, explicó Keller. Sin embargo, enfatizó que esto último se realizará manteniendo “la prudencia” y el cuidado de las calificaciones crediticias con las que cuenta la estatal en la actualidad.

PRODUCCIÓN, LEY Y COSTO

En la oportunidad, Keller señaló que espera que durante este año la ley del mineral sea “levemente” mejor. Asimismo, indicó que el avance en los proyectos estructurales permitirá que la estatal alcance niveles de producción superiores a los 2 millones de toneladas de cobre fino al año 2020. Para este año se proyecta superar levemente el 1,7 millón de toneladas de 2012.

En cuanto a los costos, explicó que en el último año han sido crecientes, lo que ha significado algunos sobrecostos en Ministro Hales. Sin embargo, añadió que “en general, los proyectos en ejecución se mantienen en niveles razonables”.

MAYOR EMPLEO

El vicepresidente de proyectos de Codelco, Sergio Fuentes, destacó que a raíz de la cantidad de proyectos, este año llegará a 22 mil el número de empleados que requerirá la estatal para sus faenas. Durante 2012 se pasó desde 6.800 a 20.300 trabajadores.(LA TERCERA)