Las ganancias de BHP para el año a fines de junio se redujeron US$17.100 millones desde US$21.700 millones el año anterior.

More Sharing ServicesLa minera global BHP Billiton archivó este miércoles su planeada expansión de la mina de cobre Olympic Dam al reportar una caída de un 35% en su ganancia de la segunda mitad del año fiscal, en la mayor señal del daño causado por la desaceleración del crecimiento en la economía china.

BHP reportó su primera caída anual de ganancias en tres años debido a crecientes costos y un declive en los precios de las materias primas, concluyendo una temporada tórrida de resultados para las mayores mineras mundiales.

«Es reconfortante ver que algo de disciplina por parte de la empresa, no están abriéndose camino sin tener en cuenta las actuales condiciones económicas», destacó Tim Schröders, gerente de cartera en Pengana Capital, en Melbourne.

Las grandes mineras han sido golpeadas por los menores precios del mineral de hierro, el cobre, el carbón, el níquel y el aluminio en momentos en que el crecimiento económico del gran comprador China se ha desacelerado a su ritmo más débil en una década.

La expansión de Olympic Dam, el cuarto depósito de cobre y la principal fuente de uranio del mundo, era uno de los tres grandes proyectos que iban a ser presentados ante la directiva de BHP para ser aprobados en diciembre del 2012, en un plan de US$80.000 millones en total que la firma ya había aclarado que podía ser postergado.

BHP dijo ahora que ningún gran proyecto sería aprobado antes de junio del 2013.

El presidente ejecutivo de BHP, Marius Kloppers, señaló  que laempresa necesita adoptar una mirada fresca sobre la enorme expansión de US$20.000 millones en Olympic Dam, a la luz de las difíciles condiciones del mercado.

El directivo citó los altos costos del proyecto, en parte a la fortaleza del dólar australiano y la volatilidad de los precios de las materias primas, que según BHP continuará a largo plazo.

«Lo que ha cambiado es el costo de capital de construcción, lo que ha cambiado es que después de Fukushima hay un enfoque diferente y todavía en desarrollo en torno al uranio, los precios del oro han cambiado», declaró Kloppers a periodistas.

«Hubo varios cambios aquí, pero lo más importante es que los costos de capital se han incrementado, algo que es un fenómeno en toda la industria», señaló.

La ganancia atribuible antes de ítemes especiales de BHP se redujo en el segundo semestre a us$7.160 millones desde us$10.980 millones un año antes, según los cálculos de Reuters a partir de los resultados de todo el año. Esto se ubicó levemente por encima de las previsiones de los analistas en torno a us$6.960 millones.

Las ganancias de BHP para el año a fines de junio se redujeron US$17.100 millones desde US$21.700 millones el año anterior.

De todos modos, BHP aclaró mantendría la inversión anual de capital de US$22.000 millones para proyectos ya aprobados. Kloppers dijo que las expansiones en curso impulsarán los volúmenes de producción de la minera para fines del 2015. (LA TERCERA)