Barrick Gold informó ayer que comenzó un proceso para vender su participación en su mina de cobre Zaldívar, en el marco de la ambiciosa meta que se ha fijado el mayor productor de oro del mundo de reducir su deuda de US$ 3 mil millones antes de fin de año.

Durante semanas ha habido especulaciones de que Barrick podría vender parte o el total de la mina a rajo abierto en el norte de Chile. La confirmación de los planes de venta fue incluida en la entrega de los resultados trimestrales de Barrick, que mostraron que la minera con sede en Toronto obtuvo ganancias menores a las esperadas por analistas en el primer trimestre.

Reuters reportó la semana pasada que Barrick estaba siendo asesorada sobre las opciones para Zaldívar por la firma especializada del gestor de negocios Michael Klein, en un acuerdo que potencialmente alcanzaría los US$ 2 mil millones, dijeron tres fuentes con conocimiento del tema. Barrick no detalló qué porcentaje de Zaldívar planea vender, pero dijo que existe un “fuerte interés” en el activo. Fuentes han dicho que la mina podría atraer a otras compañías del sector, así como a fondos de inversión.

La firma también anunció lo que dijo era un “significativo” nuevo descubrimiento de oro, conocido como Alturas, en Chile.

ResultadosA nivel de resultados, la minera informó que las ganancias cayeron aUS$ 57 millones o 5 centavos por acción, en el trimestre terminado en marzo. (El Mercurio )