Formulan cargos contra minera Los Pelambres,  por daño a sitios arqueológicos en Choapa.

FOTO PROTESTA MINERA LOS PELAMBRES

Los Pelambres, de propiedad de Antofagasta Minerals, arriesga multa de hasta US$ 5 mills.

Pascua Lama, de la canadiense Barrick, no es la única gran minera bajo la lupa de la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA). La entidad procedió a formular cargos contra Los Pelambres, la mayor minera del grupo Luksic y parte de Antofagasta Minerals, por infracciones en el manejo de sitios arqueológicos en la zona del Choapa.

La SMA realizó una fiscalización tras recibir dos denuncias, una del Comité de Defensa Caimanes y otra de Patricio Bustamante, fotógrafo e investigador del patrimonio de la zona. Tras la revisión, la entidad detectó que Los Pelambres no había cumplido con el plan de manejo arqueológico que se pactó cuando se hizo el tranque El Mauro. La construcción de esta obra afectó petroglifos y restos arqueológicos, y la empresa se había comprometido a hacer un parque rupestre para poder reinstalarlos y exhibirlos allí en el fundo Monte Aranda.

La autoridad ambiental dice que a la fecha, y luego de 9 años de aprobada la construcción del proyecto y de un requerimiento de información realizado a la minera, la superintendencia no ha podido verificar que se haya hecho tal parque rupestre ni que se hayan tomado las medidas pactadas. Esto, según la SMA, es un incumplimiento grave, lo que puede derivar en multas de hasta 5.000 UTA (unos US$ 5 millones), la clausura temporal o definitiva, e incluso la revocación de la autorización ambiental.

Minera Los Pelambres tiene 10 días de plazo para presentar un programa de cumplimiento o 15 días para hacer sus descargos.

La empresa señala que no ha incumplido sus compromisos debido a que la resolución de calificación ambiental no fija plazos para hacer el parque rupestre y si se han demorado en hacerlo, fue porque han buscado la mejor ubicación, en las condiciones más óptimas para el patrimonio arqueológico de la zona. De hecho, dicen que la minera intentó hacer las instalaciones en otro lugar, pero la Contraloría lo objetó en 2012 y por ello se atrasó el proceso.

Según ejecutivos del grupo, en Los Pelambres “existe plena convicción de que no han incumplido su compromiso arqueológico y, por el contrario, se ha avanzado en un proceso que va desde el reconocimiento y rescate de piezas en el terreno, a su clasificación, disposición y resguardo provisorio, análisis y estudios arqueológicos, hasta el proyecto de disposición (de los petroglifos y otras piezas autorizadas) en el parque rupestre”.

Los Pelambres es la quinta mayor faena minera de Chile y produjo en 2012 un total de 403.000 toneladas de cobre fino, el 57% del metal rojo del grupo Antofagasta Minerals. Los Pelambres aportó, además, ingresos por US$ 3.554 millones el año pasado.

Inició su producción en 2000 y fue diseñada para operar hasta el 2036, pero las sucesivas campañas de exploración mostraron que hay más riqueza mineral en el yacimiento situado en el valle del Choapa. Sin embargo, la construcción del tranque El Mauro ha sido un gran dolor de cabeza para la minera del grupo Luksic, por el conflicto desatado con la comunidad.(EMOL)